Alergii la copii: De ce apar, cum se manifesta si cum pot fi tratate?

Categorie Ingrijire copii

Polenul, laptele, latexul, parabenii sunt doar cateva dintre cauzele alergiilor care pot aparea la copii, dar nu numai. Conform datelor oficiale, din cauza procesului de industrializare din ultimii 50 de ani, numarul cazurilor de alergii a crescut la nivel planetar, 40%-50% dintre copii inregistrand astfel de situatii. Alte studii internationale arata ca unul din trei copii se confrunta cu o alergie alimentara, de exemplu, iar in aproximativ 40% din cazuri, aceasta poate avea o evolutie severa.

Ce sunt alergiile?

Alergiile sunt reactii disproportionate ale sistemului imunitar la substante la care, in mod normal, cei mai multi copii nu manifesta probleme de sanatate. Alergiile sunt declansate de factori perturbatori care se activeaza in anumite conditii si care poarta numele de alergeni. Acestia pot provoca reactii diferite de la un copil la altul, in functie de sensibilitatile acestuia la anumiti excipienti din medicamente, la anumite ingrediente din alimente sau la factori de mediu precum praful, parul animalelor de companie, acarieni etc. Un copil se poate naste deja cu o alergie mostenita genetic sau o poate dobandi mai tarziu.

Care sunt cei mai cunoscuti alergeni?

Alergiile sunt provocate frecvent de alergeni din mediul extern, intern dar si din alimentatie. Astfel exista:

Din mediul extern:

  • polenul: se gaseste in mediul inconjurator, in unele ierburi, copaci si este transportat de vant. Copiii pot avea reactii alergice la polenul din iarba, cel provenit de la terenurile acoperite cu ambrozie, din zonele in care sunt plantati platani. Alergiile se manifesta pe durata primaverii, verii, inceputul toamnei si pot declansa si rinita alergica.
  • „invazia alba” sau puful de plop: se gaseste in mediul inconjurator, evident, mai mult in zonele cu plopi, si este transportat de vant. Copiii pot avea reactii alergice cutanate, respiratorii si chiar intestinale. Alergiile se manifesta pe durata primaverii.
  • substante toxice, venin provenit de la muscaturi de animale/intepaturile de insecte: albine, viespii sau paianjeni.

Din interiorul casei

  • proteinele din parul, pielea, saliva, urina animalelor de companie (caine, pisica, porc de guineea, etc) pot deveni alergeni periculosi in contact cu corpul unor copii si se pot manifesta precum veninul de albina. De asemenea, parul animalelor inhalat de copil poate declansa boli severe la nivelul unor organe precum ficatul.
  • sporii de mucegai: se gasesc in mediul inconjurator, in spatii neaerisite, pe mobile, pe haine, in alimente si pot provoca alergii care se manifesta, in general, in perioadele care favorizeaza acumularea de umezeala.
  • acarienii de praf: se pot gasi in covoare, saltele, asternuturi, pe mobila, pe piele. Celulele moarte sunt hrana acarienilor care, in general, nu sunt periculosi insa, in anumite conditii, pot genera alergii.
  • gandacii de bucatarie: se gasesc in mediul inconjurator, in spatii neaerisite, neigienizate fiind generatori de infectii si alergii.

 Alimentatie

  • alimente: organismul poate avea reactii inflamatorii in contact cu proteine din anumite alimente, provocand alergii care, de cele mai multe ori, sunt cronice.

Alimente care pot provoca alergii:

  • proteinele din laptele de vaca sau de soia;
  • ouale;
  • ciocolata, alte dulciuri;
  • drojdie, gluten;
  • arahidele, nucile;
  • fructe: capsunele, portocalele, merele, kiwi,
  • legume: rosiile;

Iritanti

  • proteina din latexul natural: orice obiect sau aliment care contine latex poate provoca reactii alergice la nivelul organismului in functie de modalitatea de contact. Alergia la latex se poate doar dezvolta in timp, la un copil, daca acesta este expus la pudra care contine latex sau obiecte, alimente.

Obiecte si alimente care pot provoca alergii:

  • Obiecte: scutece, biberoane, suzete, haine, lac de unghii, baloane, jucarii;
  • Alimente: bananele, avocado, kiwi, guma de mestecat.
  • metale: orice obiecte care contin un anumit metal precum nichel, cobalt, argint, aur.

Obiecte care pot provoca alergii:

  • bijuterii;
  • jucarii;
  • sticla;
  • materiale de constructie.
  • medicamente si vaccinuri precum vaccinul antitetanic, vaccinul antigripal: pot contine substante activatori sau adjuvante care provoca alergii usoare ori severe;
  • produsele cosmetice si detergentii folositi pentru asigurarea igienei personale a copilului: pot contine substante chimice declansatoare de alergii, mai ales la nivel cutanat;
  • textile sintetice: daca imbracamintea copilului contine fibre sintetice, acesta poate manifesta alergii cutanate în contact cu materialul;
  • diverse substante iritante precum detergenti utilizati in casa la curățarea suprafețelor, a veselei, a instrumentarului folosit la hranirea copilului. Unele parfumuri, mirosul de tigara sau de fum de gratar pot cauza si ele alergii.

Tipuri de alergii frecvente la copii

In functie de substanta care provoaca reactia si simptomele, alergiile pot fi de patru tipuri:

  • alergia alimentara: substantele din anumite alimente
  • alergia medicamentoasa: produse farmaceutice
  • alergia la veninul insectelor/animalelor: muscatura sau intepatura
  • alergia de contact: contact cu un element alergenic - animale, metal, latex.

In functie de viteza de reactie a organismului, alergiile pot fi:

  • Alergii de tip I – imediat: determinate de proteine, de cele mai multe ori, fiind intalnite in alergiile alimentare, la veninul insectelor.

Atentie! Cea mai grava manifestare o reprezinta socul anafilactic care poate fi fatal copilului. Socul anafilactic este o urgenta medicala si necesita apelarea serviciului de ambulanta.

  • Alergii de tip II – citotoxic: determinate de produsele farmaceutice si actioneaza la nivelul sistemului sangvin, insa, nu sunt foarte frecvente. 
  • Alergii de tip III: declansate de anticorpi cu efecte inflamatoare pentru organism si manifestare cutanata.
  • Alergii de tip IV – tardiv: declansate de substante chimice sau metale si se manifesta cutanat.

Care sunt cele mai comune cauze ale alergiilor?

Tendinta de a dezvolta alergii se manifesta in special la copiii ai caror membri ai familiei s-au luptat, la randul lor, cu astfel de situatii. Un anumit fond genetic poate favoriza dezvoltarea unor alergii, insa, reactiile nu sunt neaparat aceleasi de la o generatie la alta, un copil manfestandu-se diferit fata de parinte. Copiii care au un fond alergic favorabil pot dezvolta mai multe tipuri de alergii.

Anumite alergii specifice nu sunt de tipul celor mostenite, ci sunt dobandite de o persoana de-a lungul vietii. Asadar, exista alergii care pot aparea la orice copil aflat intr-un anumit context de mediu, social favorizant.

Cauzele comune ale alergiilor la copii sunt:

  • Praful si mucegaiul acumulat in interiorul locuintei – aduna acarieni, bacterii;
  • Mediu de viata cu expunere la polen – plante, ierburi, copaci;

Alergiile alimentare la copii:

Mai ales, la sugari apare alergia la proteinele din laptele de la animale (2-3% dintre sugari). Aceasta poate disparea in jurul varstei de 5 ani. Intoleranta la lactoza se dezvolta mai tarziu si poata sa apara la varste mai mari.

Copiii mici, in special cei care au alergie la proteinele din lapte, dezvolta alergie si la produsele si derivatele din soia.

Copiii mici pot dezvolta alergie la proteinele din lapte, la albusul de ou, care poate disparea in jurul varstei de 5 ani.

Copiii mici pot dezvolta alergie la produse care contin gluten, unii dezvoltand boala celiaca.

  • Muscaturile/Intepaturile de insecte - se prezinta sub forma unor umflaturi de culoare rosie, care irita si provoaca mancarime. Atentie! In cazul unei alergii severe, poate aparea o urgenta medicala, socul anafilactic.
  • Produse farmaceutice – unele medicamente precum analgezicele, antiinflamatoarele nesteroidiene si antibioticele dar si vaccinurile pot determina reactii alergice.

Atentie! Aspirina este un medicament care nu se administreaza copiilor si adolescentilor pana la varsta de 18 ani.

  • Substantele chimice din produse de igiena corporala sau de curatenie – unele substante precum parfum, parabeni, formaldehide, triclosan, continute de aceste produse, pot fi toxice pentru organismul uman in anumite concentratii sau chiar simpla lor prezenta poate provoca alergii. Produsele pentru copiii mici sunt, in general, fara parabeni tocmai pentru a reduce riscul alergiilor.

Care sunt simptomele alergiilor?

Simptomele alergiilor au un spectru larg si pot varia in functie de cauzele care le-au determinat si calea de contact cu alergenul. Simptomele se manifesta atata vreme cat alergenul exista in organismul uman.

Simptomele locale se manifesta fizic, in locul in care alergenul a intrat in contact cu organismul, prin roseata, umflatura, iritatie, mancarimi. Daca alergenul a patruns in sange, atunci simptomele sunt sistemice si se manifesta la nivelul intregului corp.

Simptome specifice la nivelul sistemului respirator:

  • mancarimi ale nasului;
  • senzatie de stranut;
  • nas infundat sau care curge;
  • tuse;
  • probleme de respiratie – respiratie suieratoare sau sacadata.

Simptome specifice la nivel cutanat, pe piele:

  • urticarie;
  • eczeme;
  • iritatii;
  • mancarime;
  • roseata.

 Simptome specifice la nivelul ochilor, fetei, limbii, gurii si gatului, urechii:

  • lacrimare - ochi;
  • obturare - urechi;
  • inrosire;
  • umflare;
  • mancarime.

 Simptome specifice la nivelul tractului digestiv:

  • durere abdominala;
  • diaree/constipatie;
  • senzatie de voma si varsaturi.

 Simptome specifice la nivelul sistemului cardiovascular

  • oboseala;
  • cefalee;
  • senzatie de neliniste, iritabilitate;
  • stare de lesin.

Simptomele urgentei medicale in cazul reactiei anafilactice la copii

Alergia in forma sa severa are manifestari care pot fi extrem de riscante pentru viata unui copil. Reactia critica in cazul alergiilor se numeste reactie anafilactica. Acesta se manifesta mai bland la inceput, pentru ca apoi sa se agraveze. Reactia poate aparea imediat ce alergenul a intrat in organism sau dupa cateva ore. Copilul cu reactie anafilactica trebuie tratat de urgenta cu epinefrina pe cale injectabila.

Simptomele socului anafilactic:

  • durere in piept;
  • confuzie;
  • stare de inconstienta;
  • puls scazut;
  • probleme la inghitit;
  • limba, gat, buze umflate;
  • colorit albastriu al fetei din cauza lipsei de oxigen.

Atentie! Daca un copil manifesta astfel de simptome, mergeti urgent la spital. Acesta reactie reprezinta o urgenta medicala.

In cazul problemelor alimentare pe care le manifesta copiii, diferentele dintre intoleranta si alergie sunt urmatoarele:

Simptome

Intoleranta alimentara

Alergie alimentara

Flatulenta, gaze

X

-

Durere in piept

-

X

Diaree

X

X

Iritatii pe piele

-

X

Oboseala

X

X

Eczeme/urticarie

-

X

Probleme de respiratie

-

X

Umflarea buzelor, a limbii, a gatului

-

X

Durere de stomac

X

X

Greata/varsaturi

X

X

Cum se trateaza alergiile si cum pot fi prevenite?

Alergiile sunt diagnosticate dupa teste medicale specifice, recomandate de medicul specialist:

  • Teste de sange – analize specifice de sange;
  • Teste de urina – analize din urina;
  • Teste cutanate – teste aplicate la nivelul pielii, prin contact cu serii de alergeni;
  • Test epicutanat - prin aplicarea unui plasture in care se afla alergenul.

Alergiile nu pot fi vindecate, insa simptomele pot fi ameliorate prin administrarea unor tratamente la recomandarea unui medic si urmate sub supravegherea acestuia.

Tratamentele pot cuprinde administrarea de medicamente in functie de grupa de varsta si cauza alergiei:

  • Medicamente si fluide administrate intravenos;
  • Tratament pentru problemele respiratorii si astm;
  • Medicamente pentru combaterea febrei, a eruptiilor cutanate;
  • Medicamente analgezice
  • Antihistaminice.

In cazuri grave, se aplica terapia imuna specifica sau hiposensibilizarea organismului, care este invatat sa tolereze alergenul, sa raspunda la contactul cu acesta prin administrarea controlata de alergeni.

Pentru prevenirea alergiilor la copii se recomanda:

  • Mentinerea curateniei in spatiile locuite si utilizarea unor produse cu nivel redus de substante potential toxice;
  • Utilizarea produselor de curatenie si igiena corporala igiena corporala pentru copii, de preferat fara parabeni si alte substante potential toxice;
  • Utilizarea unor produse de imbracaminte din fibre naturale si incaltaminte din piele naturala;
  • Administrarea de alimente specifice copiilor si evitarea preparatelor in a caror compozitie se pot gasi substante la care copilul ar putea dezvolta reactie alergica;
  • Administrarea produselor farmaceutice doar conform recomandarilor medicului;
  • Invatarea copilului de mic sa se comporte in colectivitati cu precautie in cazul alergiilor alimentare, sa nu se simta marginalizat, sa se informeze asupra compozitiei produselor pe care le mananca, sa refuze consumul de produse care pot contine alergeni care ii pot provoca probleme de sanatate.

Atentie! Alergiile alimentare, farmaceutice sau cosmetice trebuie anuntate personalului din colectivitatile in care copilul activeaza: cresa, gradinita, scoala, grupuri sportive, artistice.

Alergiile la copii pot avea cauze foarte variate, se pot manifesta diferit De asemenea, in timp ce unele dispar in timp, altele „rezista“ permanent. Este important sa cunoasteti cat mai din timp alergiile de care sufera copilul, pentru a evita manifestarile alergice si pentru a-l putea proteja pe termen lung. Daca membrii familiei nu sunt in aceasta situatie, urmariti regulile de prevenire si o alimentatie adecvata pentru a-i proteja pe cei mici de efectele suparatoare ale contactului cu potentiali alergeni.

Referinte:

  1. “Allergy Statistics.” in American Academy of Allergy, Asthma & Immunology, 2020, https://www.aaaai.org/about-aaaai/newsroom/allergy-statistics. Accesat in 02.09.2020.
  2. “Children & Allergies.” in American College of Allergy, Asthma & Immunology, 2014, https://acaai.org/allergies/who-has-allergies/children-allergies. Accesat in 02.09.2020.
  3. “Living with Food Allergies. Children with Food Allergies.” in Food Allergy Research & Education, 2020, https://www.foodallergy.org/living-food-allergies/information-you/children-food-allergies. Accesat in 03.09.2020.
  4. “Seasonal Allergies in Children.” in Healthy Children Magazine, 2015, https://www.healthychildren.org/English/health-issues/conditions/allergies-asthma/Pages/Seasonal-Allergies-in-Children.aspx. Accesat in 03.09.2020.
  5. Smallwood, Jordan C. “All About Allergies.” in Kids Health, 2016, https://kidshealth.org/en/parents/allergy.html. Accesat in 02.09.2020.
  6. Watson, Stephanie. Rev. Gill, Karen. “Kids and Food Allergies: What to Look For.” in Health Line, 2018, https://www.healthline.com/health/allergies/kids-food-allergies. Accesat in 03.09.2020.
  7. Colbert Treacy.rev Karen Gill. “Common Allergies in Kids to Watch Out For.” in Health Line, 2017, https://www.healthline.com/health/common-childrens-allergies#prevalence. Accesat in 03.09.2020.